淺談《雅比斯的禱告》 曾浩斌

 

自從一本叫《雅比斯的禱告》(The Prayer of Jabez)成為暢銷書之後(英文版本面世之後就售了近九百萬本,而且已有中文譯本也出了好幾種讀本,「獻身本」、「研讀本」、「靈修本」),不少華人教會中也在談論此書。教會中人對此暢銷書也有不同評價,讚賞的人認為此書值得宣揚因為認為可引導讀者認識禱告的重要,相對彈核的人認為批評此書過於自我中心,這可能會誤導「有求必應」的想法、也即「成功神學」(Success theology)或興盛神學(Prosperity theology)。歷史教訓我們,真相愈辯愈明,筆者希望嘗試用這過機會將雙方一些論據內容的要點概括的說明。

 

經文的根據

雅比斯其人記載於聖經歷代志上第四章,其中說:「雅比斯比他眾弟兄更尊貴,他母親給他起名叫雅比斯、意思是說、我生他甚是痛苦。雅比斯求告以色列的神說:『甚願你賜福與我,擴張我的境界,常與我同在,保佑我不遭患難、不受艱苦。』神就應允他所求的。」(歷代志上四:九至十節)

 

【速成的文化】

當代人想以最簡短的時間,最簡易的方法,可以得著福氣。從聖經所記,雅比斯雖為不知名的小民,神確實應允了他簡短的禱告而且他就可有大的祝福,再特別加上作者魏肯生 Bruce Wilkinson強調寥寥數語之禱文扭轉了雅比斯一生之結局,這樣的途徑自然吸引眾人的重視。這本小冊子之所以暢銷,也許秘訣就在於此。

 

縱然速成的文化是討人喜愛的唐佑之牧師[2]指出:讀經需要功夫,祈禱不能速成,靈修沒有捷徑,我們必須在靈性操練上用功。神有時可以立即為我們成就,但也要我們在敬虔中忍耐。有信心,才能產生盼望。

 

【祈禱的力量與動機】

此外,根據聖經真理,祈禱是有功效的,但禱告並非點石成金的一枝「魔術棒」,允許成全我們個人的願望。讀者必須明白,《雅比斯的禱告》不是一個完整的禱告模式,「主禱文」才是我們禱告的典範。讀者對書中提出的原則也不應視之為金科玉律或視之為在禱告上無往而不利的「必勝」公式[1]。因此我們當認識清楚,雅比斯的「祈求」只是聖經中多類形禱告中的一種。

 

信主的人都能確認禱告的力量是無比的。一方面我們必須憑信認定禱告必定蒙福,但也有求而得不著的時候,原因很多,有的因為妄求,或是因為不合神的心意(雅四3)。禱告並不能改變萬事,因為神有絕對的主權,我們不能改變。我們只能說,神若願意,就可改變。祈禱是求神的旨意,不是照我們的意願,主耶穌在客西馬尼園的禱告早已給我們樹立了榜樣。我們樂意賜福的神按自己的心意,為我們成就一切,甚至超過我們所求所想的,我們並不要將神貶下變成一個有求必應的神靈了。

 

最終祈禱給我們的作業是學習順服神。張慕皚牧師[1]指出書中幾個重點都是聖經中普遍教導的真理,是讀者可參考的:

  • 神樂意賜福並垂聽禱告,我們得不著,很多時是因為不求(雅四2
  • 信徒應該求神賜予更多事奉的機會(擴張境界)
  • 向神求能力成就為神做的大事(求神同在)
  • 求神保守脫離撒但和罪惡的勢力(蒙護祐免遭患難)

 

此外倘若我們在閱讀此書時,視線只集中自己的身上,禱告動機也不以神的國和神的義為念,哪就會如反對者的批評:過於自我主義,把整個世界集中於自己的身上。因而我們禱告的動機必需正確。

 

【屬靈影響力和事奉之「多」和「大」的混亂】

在小冊子中,作者鼓勵人相信神的大能、藉個人的禱告不斷追求「更多影響力、更多的責任和更多的機會」(頁41)。一般而言當然是美事,可嘆的是作者所理解的「事奉擴展」每每偏重在事奉的數量和規模上,並斷言這就是神定意人人可支取更大的祝福,廖炳堂教授[3]認為這事奉觀和屬靈觀頗有商榷餘地。

 

作者舉許多例子說明解釋,例如做更大的生意和賺更多的錢,更大規模的「千里達短宣」計劃,向更高社會階層的人作見證,有大批人信主的長島青少年暑宣企劃、全國性的「守信者運動」(Promise Keeper)等,他甚至斷言如果因著成長背景和性格而自甘平庸、不用信心去求更多更大型的事奉,便是罪(頁37)。

 

相反的,廖炳堂教授[3]相信「事奉擴展說」和「降卑」說在本質上並非必然全然互相排斥,但強調追求外在事奉規模擴展、而不教導內在生命之降卑情操或隱藏服事,只是一種世俗化的屬靈觀,而錯誤地將積極爭取世俗權位名利看為發揮屬靈影響力之必然途徑更是扭曲的事奉觀。這扭曲的事奉觀變成一種陷阱,導致個人野心和成就慾無限制地、和不加批判地應用在基督教的事工裡。這書對人性的樂觀和對向上爬之野心的肯定是很典型的美國文化,它缺乏了屬靈傳統中的強調「降卑」的屬靈質素。這是需要讀者慎思與明辨。

   

【結語】

總括來看,《雅比斯的禱告》一書鼓勵我們追求卓越的生命、敢於向神求事奉的擴展,這不但是十分值得嘉許的心志,也是值得學效的態度;但說這是雅比斯的禱告的信息和教訓,又說做這樣禱求的必蒙應允,更甚至說這個是神的應許,就未免出離了應有的範圍了[4]。這一書或許就迎合了一般人速成文化的需要,但身為基督徒,我們須要先弄清楚究竟聖經給了我們甚麼應許,之後才作出冷靜客觀、慎思與明辨結論,我們不應把暢銷書的觀點照單全收。

筆者嘗試在上文將雙方一些論據內容的要點概括的說明,詳細的論據非在這裡一言兩語所能了解的,盼望讀者將來有機會再詳細探索和仔細研究願我們互相彼此不斷提醒,共同做個成熟的禱告人

 

參考資料

[1] 張慕皚《雅比斯的禱告》導讀, http://jabez.ccbookshop.com/jabez/jabez.html

[2] 唐佑之談《雅比斯的禱告》,生命季刊,第六卷第一期(20023月號)http://www.cclife.org/

[3] 廖炳堂從靈修和事奉角度評《雅比斯的禱告》時代講場二○○二年三月十四日http://www.christiantimes.org.hk

[4] 李保羅從《雅比斯的禱告》說起http://www.ruthenpaul.com/OtherPapers/JabezPrayer.html  

 【完】

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